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【電圧のちがい】電圧は異なるが、ほぼすべての器具はそのまま使用可。その理由と注意点。

 アメリカの電力は、AC117V~120V、60Hz、なので、100ボルトの日本よりもやや電圧が高い。
 しかしながら、ノートブックパソコンやタブレットPC などでは、交流電力(電圧にかかわらず)を低電圧の直流に変換してから内部に誘導しているので、そのまま使える。
 また、スマートフォン、デジカメ、シェーバーなども(それら用の充電アダプターも含めて)、同様な理由で、変圧器などを介することなく直接そのまま使って問題はない。
(それらの機器は、世界各地での利用を想定して、ヨーロッパなどで主流の 240ボルトまでをカバーしているのが普通)

アメリカの一般的なプラグとコンセント

アメリカの一般的なプラグとコンセント

 プラグの形状に関しても日本の機器はアダプター無しでそのまま使用できる。
(日本のプラグの形状は、アメリカのものとほぼ同じになっているので、アメリカのコンセントにそのまま挿入可能。ちなみにその逆、つまりアメリカの機器のプラグは、片方のピンの幅がやや広いため、日本国内のコンセントには引っかかってしまい入らないことが多い。上の写真はアメリカのもの)

 電圧に関して気をつけたいのは、電気ケトル(小型湯沸かし器)、ヘヤドライヤーハンディスチームハンディアイロンコンタクトレンズ消毒用の煮沸器などの発熱関連の器具類だ。
 電圧は日本のわずか 1.2倍でも、発熱量(ワット数)はその2乗(つまり 1.44倍)になっているので異常加熱の原因になりかねず、危険である。
 したがって、それら機器を使用する場合は、海外の電圧にも対応している機種かどうかを必ず確認するようにしたい。本体やプラグの近くなどに 100~120V もしくは 100~240V などと記載されていたら大丈夫だ。

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 ちなみにヘヤドライヤーやアイロンは、一般の日本人観光客が泊まるレベルのホテルには用意されているので、よほど安いホテルに宿泊予定の場合を除き、わざわざ日本から持参する必要はない。
 コンタクトレンズの煮沸器もほぼ絶滅危惧種の器具と考えると、結局、結論としては「電気ケトル以外、常識の範囲内の物を持つ旅行者である限り、電圧もプラグの形状も、なんら気にする必要はない」ということになる。
 電気ケトルは、カップ麺、コーヒーなどを客室内で作るために持参する人が多いと聞く。必ず海外対応品かどうか確認していただきたい。

 なおこれは余談だが、スマートフォンのバッテリーが切れた際の予備として、バックアップ用のリチウム電池を持参する人は多いと思われるが、航空機に搭乗する際、その種の電池はスーツケースの中ではなく、機内持ち込みの手荷物の中に入れておかなければならない(ルールが変わる可能性はあるが)。
 粗悪品のバッテーリーなどが異常加熱して発火した場合、格納庫の奥にあるスーツケースの中では手におえないからだ。
 もしスーツケースの中に入れたままチェックインし、検査場におけるエックス線検査でその存在が見つかった場合、スーツケースを強引に開けられ、そのバッテリーは捨てられてしまう可能性があることをあらかじめ了解しておく必要がある。

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