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バッファロービルズ




英語名   BUFFALO BILL'S RESORT & CASINO
住所   I-15 SOUTH PRIMM, NV 89019
電話  702-386-7867 総客室数  618
フリーダイヤル  1-800-386-7867 スイートルーム  5
FAX  702-679-7766 レギュラールーム  $45〜$150
外貨交換  なし スイートルーム  $150〜$200
総合評価  

 ストリップ地区の中心街から高速 15号線を南へ約 40分ほど走ったところにある Primm 地区のホテル。Primm 地区はネバダ州とカリフォルニア州の州境の町で (町といってもカジノホテルが三軒あるだけで民家などはまったくない)、周囲は見渡す限りの砂漠もしくは荒野だ。

 このバッファロービルズはそんな環境の中に建設されたホテルで、開業は 1994年。テーマは 「西部開拓時代のゴーストタウン」 となっている。
 テーマを体現するために、実際の建築構造が木造かどうかは別にして、少なくとも外見だけは木造建築風にデザインされており、赤茶色の木目調の外壁は古き良き時代をうまく再現している (実際は構造も外壁も木造ではない)。
 カジノフロアも丸太調のインテリアで統一されており、そのほのぼのとした雰囲気は悪くない。ウェスタン調の素朴なイメージを出しながらも、吹き抜け構造の高い天井はそこそこゴージャス感も演出しており、ストリップ地区の大型ホテルのカジノと比べても遜色のない風格を保っている。
 そんな広々した空間の中に柱がほとんど見当たらないので少々不思議にも思うが、よく見ると数本存在している樹齢数百年風の巨木がカジノ全体の空間を支えていることに気がつく。その巨木には枝も葉も付いているので一見本物のようにも見えるが、じつは幹の中身は鉄骨だ。ニセモノといってしまえばそれまでだが、建設資材を自然の木に見せかけようとする努力は素直に評価したい。
 このようなテーマへのこだわりは至る所で見られ、たとえばトイレの表示ひとつ取ってみても、通常は 「MEN」、「WOMEN」 などとするところを、わざわざ安っぽい板を使い 「COWBOYS」、「COWGIRLS」などと表示している。

 さてこのホテルの一番の話題といえば何といっても世界一落差のあるローラーコースター 「DESPERADO」 だろう (開業時ホテル側は 「世界一」 と発表していたが、今となってはそうでもないようだ)。本当に世界一だったかどうかは別にして、ホテルの外周をうねるように走るこのコースターはスリル満点だ。特に最初の直線での落下は天下一品だ。
 乗り場はバッファロービルズホテルのカジノ内にある子供向けアーケードゲーム施設の周辺で、料金は $7。運行時間はとりあえず 12:00am〜6:00pm (月〜木)、 11:00am〜12:00mn (金、土)、10:00am〜7:00pm (日)、となっているが、季節や曜日、それに客の入りなどで変わることがある。ちなみに最近は運休日が設けられることが多いので (「火曜日と水曜日は休み」 というパターンが多い) 事前のチェックが必要だ。また、砂漠地帯特有の強い風が吹きやすく、安全上の理由から運行中止となることも少なくない。
 非常にすいているので基本的に待ち時間はないが、"逆の待ち時間" があるので油断できない。つまり、客が少なすぎ、乗客が 10人ほど集まるまで待たされるというわけだ。平日はこれで 15分ほど待たされることがしばしばある。なお、何回も乗ってみたいというマニア向けには $20 の乗り放題チケットも用意されている (平日の 3:00pm 以降、週末の 5:00pm 以降に買うと $15 に割引される)。

 6500人収容の総合アリーナも併設されているが、こんな荒野のド真ん中に 6500人もの客が集まるのかどうか少々気になるところだ。
 なお、このホテルは、同地区にあるプリムバレーリゾートホテルとウイスキーピーツホテルと経営が同じで、3つのホテルは互いにモノレールで結ばれている。宿泊者ならずとも誰もが無料でそれを利用できるようになっており、そのモノレールの運行時間は月曜日から木曜日までが 10am〜10pm、金曜日が 9am〜12mn、土曜日が 8am〜12mn、日曜日が 8am〜10pm (季節によって多少変わる可能性がある)。ちなみに人気のショッピングスポット 「ファッションアウトレット」 はプリムバレーリゾートホテルに隣接する施設内にある。

 最後に、これら 3つのホテルは長らく MGM Mirage 社の傘下にあったが、2007年 3月、同社はこれらすべてのホテルを Herbst Gaming 社に売却してしまった。Herbst Gaming 社は、ラスベガス一帯およびアリゾナ州やカリフォルニア州でガソリンスタンドやコンビニエンスストアを運営する Terrible Herbst 社のカジノ事業部門で、ラスベガス市内にカジノホテル Terrible's Hotel & Casino を持つ他、郊外に数軒の小規模カジノを保有している。


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