週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2003年 11月 05日号
ストラトスフィアタワーに絶叫マシン "X Scream" 出現
 ラスベガスで最も高い建造物ストラトスフィアタワー (写真右。鉄塔の先端部まで約 350m) の展望デッキ部分に新型絶叫マシン "X Scream" がこのたび完成し、10月 31日から営業が始まった。

 どんな乗り物か…。まずは 「百聞は一見にしかず」 なので、現物の写真を見ていただきたい。右写真の緑色の施設がその "X Scream" だ。(右の写真をクリックすると超望遠による拡大表示)

 ようするにシーソーのような乗り物で、乗っている者は、展望デッキの外周のフチからハミ出すように外側に向かって滑り出すことになる。どの程度ハミ出すかは、左下の写真の通り。
 動きは、基本的にシーソーとほとんど同じで、特に変わった動きをするわけではない。もしこれが地上にあったら、だれも乗らない実にバカバカしい乗り物になってしまうところだろうが、地上 270mでやるとこれが絶叫マシンになるからおもしろい。まさに "アイデア賞" といったところか。

 さて乗ってみての感想だが、動き的にはまったくこわくないが、視覚的なこわさは想像以上で、それなりに楽しめる、というのが率直な感想だ。
 ただ、他の絶叫マシンと比べると、プラスの加速度もマイナスの加速度も、その変化は無いに等しく、そういう意味では、同じ場所にある "Big Shot" (鉄塔部分にある垂直移動型のマシン) の方が恐い。

 つまりこの "X Scream" では、"Big Shot" やその他の過激なローラーコースターなどにありがちな、加速度の変化から来るあの息がつまるような感覚を味わうことはできない。
 逆に考えれば、その種の感覚が嫌いな者でも楽しめることになり、子供や心臓病などの問題を抱える者にとっても体力的な負担が少なく、そういう意味では 「老若男女向けの乗り物」 ということができる。そもそもこの乗り物は、目を閉じればただのシーソーだ。
 なお、老若男女といっても身長に制限があり、48インチ (約 122cm) 以下の者は乗ることができない。

 実際の動きとしては、十数メートルのアーム上を台車が 3往復するだけで、単純であると同時に、時間的にも非常に短い。
 そんな短い中、最も恐く感じる部分は、アームの先端部分で停止したあと、上下に揺れたりする場面か。
 が、本当に恐いのは、台車が外へ向けて滑り出し、その先端部で急停止する際、「ネジなどの金属疲労や土台部分のコンクリート腐食などでそこがはずれたら…」 などと考えたりした時かもしれない。
 本当にそういったことを心配する者は、老朽化する前に乗った方がよいことになるが、設計ミスなどによる事故は初期の段階で発生したりするものなので、判断がむずかしい。
 冗談はともかく、この乗り物は、その動きから来る体感的な恐さよりも、視覚や頭で考える恐さの方が大きいことだけはたしかなようだ。

 景色は言うまでもなくすばらしい。台車はちょうどストリップ地区のホテル街に向かって滑り出て行くので、先頭にすわると絶景を楽しむことができる。
 今回の取材はたまたま日中だったが、夜間はナイトイルミネーションが美しいので、できれば日没後がおすすめだ。ただ、夕方以降は夜景目的の観光客が増えるばかりか、地元の子供たちが乗りに来るため、彼らの体験が一巡するまでのしばらくの間はかなり混雑するという (現場スタッフ)。一方、平日の日中は学校があるため比較的すいているとのことで、ちなみに今回の取材時は待ち時間ゼロだった。(右上の写真も左上の写真も、ひとりしか乗車していないことがうかがえる)

 なお、地上からエレベーターに乗る際、テロ防止のための手荷物検査があり、夜間の混雑時などは長蛇の列になるので、ナイトショーの前に行くなど、何か予定があとにつかえている場合は注意が必要だ。

 営業時間は季節などによって流動的だが、とりあえず今は平日が午前 10時から深夜 1時まで、金曜日と土曜日が午前 10時から深夜 2時まで、となっている。
 チケットは数ヶ所で買うことができるが、一番わかりやすいのは、ストラトスフィアホテルのカジノフロアからエスカレーターを上がったところ。料金は以下の通り。
(Big Shot は鉄塔部分の乗り物、High Roller は左上の写真内の黄色いローラーコースター)

[ 各種料金表 ]
 タワーの上部へ行くためのエレベーター  $9
 X Scream  $8
 Big Shot  $8
 High Roller  $4
 パッケージ料金  エレベーターと X Scream  $15
 エレベーターと Big Shot  $15
 エレベーターと High Roller  $11
 エレベーターと X Scream と Big Shot  $19
 エレベーターと 無制限乗り放題 1日券  $24.95

* シニア、ホテル宿泊客、子供(4〜12才)、地元民は、エレベーター代 $3 off。
 4才未満は無料。



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